《我只要一个微笑》

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2007年4月2日,成都双流机场。79岁的肯尼斯·贝林从飞机的舷梯上走下来,他此行的目的是参加2万辆轮椅捐赠仪式。他说:“给予,是我人生的最大快乐,我要的回报只是残疾人脸上会心的微笑。”

世界轮椅基金会主席肯尼斯·贝林是世界上捐赠轮椅最多的人。72岁时,他创建了世界轮椅基金会,7年来他去过142个国家,捐赠了30多万辆轮椅;而在中国,他向62个城市捐赠了13.7万辆。

发现我的生命里缺少一样东西

1928年,贝林出生在美国威斯康星州的一个农户家庭。贝林的家境很贫困,父亲一小时挣25美分,母亲帮别人洗衣服、打扫卫生,两人用微薄的收入支撑着整个家庭。

7岁那年,贝林有了自己的第一份工作——卖报纸。每卖掉一份报纸,他就能挣1美分。此后,他又帮别人装卸牛奶、修剪草坪,并在牧场、乳酪厂和杂货店等地方工作。

后来,他成了房地产开发商,搬到加利福尼亚,并建设了塔玛拉克城。再后来,他移居加利福尼亚,在那里建造了黑鹰社区,这是美国最高档的社区之一。27岁那年,他挣到了人生中第一个100万美元。

如今,贝林可以随时在他的私人飞机上带着家乡的奶酪飞往世界上任何一个国家。他拥有顶级豪宅、世界级经典汽车。1988年至1997年间他还拥有西雅图海鹰橄榄球队。

贝林似乎什么都不缺了。但是,他总觉得自己生命中缺少了某一样东西。

直到2000年的某一天,贝林把一个滚到地上的越南小姑娘从地上抱起来放在轮椅上时,贝林看到小姑娘绽开了笑容,眼睛如同正午的天空一样明亮。“她那一刻的变化,让我感受到了快乐。为了追求那种感受,我愿意尽我所能去做一切。”

轮椅对残疾人来说是尊严

“授人以鱼,不如授人以渔。我不是要把自己的钱捐给别人,而是想给他们一种生活下去的方式。”

2000年,贝林创立了轮椅基金会,其宗旨是为每一位需要轮椅的男女老幼赠送一部轮椅,预计5年之内捐赠100万辆。

“对于千百万残疾人来说,轮椅可以让他们活动、上学和工作。最重要的是,它代表着尊严。当一个人趴在地上时,他是没有尊严的;当他坐上轮椅,可以和别人交流时,他的生命就有了希望。”贝林诚恳地说着一个关于行走的梦想。

在奔赴世界各地捐赠轮椅的过程中,贝林结交了很多朋友。贝林说,在很多国家,接受他帮助的残疾人几乎无法和他用英语交谈,但是在那一刻他感受到的快乐,比活在自己的王国里更妙不可言。“他们看着你,说愿意活下去,我就觉得他们也帮助了我自己。”

希望去世前捐光最后一分钱

“我为虚度了那么多年的光阴而深感遗憾,我起初以为钱挣得多就是目标。事实上,我把梯子靠错了墙,爬到顶才发现错了。”

就像与胡同里的老头儿聊天那样,与贝林聊天无拘无束。即使问他打算如何处理遗产这样敏感的问题,他也乐呵呵地回答:“我希望去世前把自己最后一分钱都捐光。”

贝林在孩子很小时就教育他们,帮助别人是一种义务。对此,他的家人也非常支持和理解他,他有三个儿子目前在轮椅基金会工作。

从72岁生日开始,这个白发苍苍的老人就马不停蹄地和时间赛跑。一年中有两百多天,他带着轮椅,在世界各地飞来飞去。他说,一些人毕生都在追逐金钱,绝大多数时间却一无所获;另一些人挣的钱多得花不了,自己却活不过他们开的那些公司。这两种人都在朝着他们所认为的幸福不停地劳作,但是他们都错了。

贝林说,许多人捐赠是因为觉得这是善举,但他们并没有用心去给予。而他自己则觉得,付出不是责任,给钱也不是目标,而是快乐。“其实,富人和穷人都可以做慈善,除了捐助多少的区别外,心都是一样的。”

在成都捐赠完轮椅后,贝林赶到了北京,主持了“动物之美”自然博物馆开馆仪式。在北京、上海、大连和扬州,贝林先后捐赠了四个自然博物馆,“让越来越多的人看到我的收藏,了解那些他们并不知道的世界,是一件很有趣的事”。

作为中国残疾人基金会理事中唯一的外国人,贝林收到过很多中国人亲手做的礼物。此次在成都,他也收到了来自残疾人刘惠等6人花了整整一周时间亲自制作的景泰蓝画。贝林弯腰拍拍身高仅1米的刘惠,欣喜得像个孩子。在现场,他不仅和他们合影留念,还要求制作者将名字留在上面,说回去后将把它挂进自己的黑鹰博物馆。

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