《第二十八章》

这场你死我活的赛跑,已经到了千钧一发的时刻,皮诺乔心想,这回准定要输了,因为要知道,阿利多罗(就是那条猛犬的名字)使劲地跑啊,跑啊,差不多就要追上他。

只说一点就够了:木偶已经听到这条恶犬在他身后一巴掌远的地方很急促的喘气声,甚至感觉到了它呼吸的热气。

幸亏这时已经到了海边,眼看大海只有那么几步远了。

木偶一到海边,就像小青蛙似的,很利落地扑通一声,跳到了水里。阿利多罗正好相反,想马上停住脚步,可跑得太快了,脚步收不住,跟着也扑通一声落到了水里。这只倒霉的狗不会游泳,因此两条脚马上乱划,想要浮在水面。可它越划越往下沉,连头都沉到水底下去了。

等到这条可怜的狗把头伸出来,它吓得两眼瞪大,汪汪叫着说:

“我要淹死了!我要淹死了1”

“那就死吧!”皮诺乔在远处回答。现在他看到,他再也没有什么危险,已经万无一失了。

“救救我,我的小皮诺乔!……快救救我的命吧!……”

这几声汪汪叫十分悲惨,木偶本心很好,禁不住心软下来,转脸对狗说:

“可我救了你,你保证不再找我麻烦,不再追我队吗?”

“我保证,我保证!快帮忙吧,再过半分钟,我就完蛋了。”

皮诺乔先还犹豫了一下,可终于记起他爸爸一再说过的话,做好事永远不吃亏,就游到阿利多罗身边,伸出两手,一把抓住了它的尾巴,把它活生生拉上干燥的沙滩。

这条可怜的狗站都站不住了。它不得已喝了那么多咸水,肚子胀得像个大皮球。可是木偶不太相信它,觉得还是小心点好,于是重新跳到海里。他离岸远远的,对他救起来的朋友叫道:

“再见,阿利多罗,一路平安,给我向你一家问好。”

“再见,小皮诺乔,”狗回答说,“万分感谢您救了我的命。您帮了我一个天大的忙。在这个世界上善有善报,一有机会,我要报答您的。”

皮诺乔继续紧靠着岸边游。最后他觉得已经到了安全的地方,朝岸上看看,看见礁石上有个山洞,山洞里冒出烟来,飘得高高的。

“这山洞里一定有火,”他自言自语说。“那多好啊!让我上去把身子烤烤干,烤烤暖和。然后呢?……然后该怎么办就怎么办吧。”

他拿定了主意,就向礁石游过去。可他到了那里正要上岸,忽然觉得水底下有样东西升起来,升啊,升啊,把他一直托到空中,他马上打算逃走,可已经来不及了,因为使他惊奇万分的是,他竟在一个大鱼网里,夹在一大堆鱼中间。这些鱼形形色色,有大有小,正拼了命啪哒啪哒摇着尾巴挣扎。

正在这时候,他看见山洞里走出一个渔夫,样子太难看了,难看得简直像个海怪。他的头发不是头发,是一大蓬绿草。他身上的皮肤是绿的,眼睛是绿的,胡子老长老长,一直垂到脚上,也是绿的。他活像一条用后脚直立的绿色大晰蜴。

渔夫把鱼网打海里拉出来,兴高采烈地叫道:

“老天爷保佑!今天我又可以大吃一顿鲜鱼了!”

“幸亏我不是鱼!”皮诺乔心里说。他又有了点勇气。

一网鱼都拿到山洞里。山洞里很黑,满是烟。山洞当中有一只大油锅在沸腾,发出一股叫人没法呼吸的烧灯芯气味。

“我来看看捉到了什么鱼!”绿莹莹的渔夫说着,把烘炉铲子似的一只大手伸进鱼网,抓出一把火鱼。

“这些火鱼不错!”他看了看,很满意地闻了闻,说。他闻过以后,就把它们扔进一个没水的缸里。

接看他又照样来一次。就这样,他一次又一次把鱼捞出来,觉得要流口水,欢天喜地说:

“这些鳕鱼好极了!……”

“这些鰡鱼妙极了!……’’

“这些板鱼味道不错!……”

“这些狼鱼味道很鲜!……”

“这些鳀鱼八成很好吃!……”

诸位可以想象,这些鳕鱼、鰡鱼、板鱼、狼鱼、鳀鱼全都劈哩啪啦落到缸里,跟最先扔进去的火鱼在一起。

最后—个留在网里的是皮诺乔。

渔夫把他一抓出来,两只绿色大眼睛登时都吓得瞪圆了。他几乎是害怕地叫起来:

“这是什么鱼?我想不起我曾经吃过这种鱼!”

他把木偶再仔仔细细地看了一遍,等到看仔细了,最后说:

“我明白了。这准是海里的螃蟹。”

皮诺乔听说把他当作螃蟹,觉得是个耻辱,生气地说:

“什么螃蟹不螃蟹?瞧你把我当什么啦!告评你,我是木偶。”

“木偶?”渔夫反问。“说真个的,木偶鱼对我来说是一种新的鱼!那更妙了,我更想吃你了。”

“吃我?可您不懂吗,我不是鱼?您不觉得我跟您一样,会说话会思想吗?”

“那倒是一点不错,”渔夫往下说,“我看你鱼还是鱼,可是很幸运,跟我一样会说话,会思想,因此我很愿意给你应有的照顾。”

“什么照顾?……”

“为了表示友好和对你的特殊敬意,我让你自由选择怎么烧法。你要在油锅里炸呢?还是要在平底锅里加上番茄酱煎呢?”

“说老实话,”皮诺乔回答说,“如果要我选择的话,我宁可请您放了我,让我回家去。”

“你在开玩笑!这么一条少有的鱼,你以为我会放过机会不尝它一尝吗?在这里海上还从来不知道有木偶鱼!依我的办吧,我把你跟所有的鱼一块儿放在油锅里炸,你会满意的。有那么多鱼作伴一起挨炸,总归是一种安慰。”

不幸的皮诺乔一听明白这意思,就开始哇哇大哭,怨天怨地说:

“我当初去上学该多好!……可我听了同学的话,现在报应来了!……咿!……!咿……!咿……”

由于他扭得像条鳗鱼,使出叫人难以相信的力气要挣脱绿莹莹的渔夫的手,这双手就拿起一束结实的蒲草,把皮诺乔的双手双脚捆起来,捆得像根香肠,扔到缸底跟其他的鱼在一起。

接着他拉出一大木盘面粉来拌所有的鱼,一条一条都拌好了,就扔到油锅里炸。

最先在沸腾的油里跳舞的是可怜的鳕鱼,接着挨到狼鱼,接着挨到鰡鱼,接着挨到板鱼和鳀鱼,最后挨到了皮诺乔。皮诺乔看到死期已至(死得多惨啊!),不由得浑身发抖,害怕得既发不出声音,也透不过气来,根本没法子哀求饶命。

这可怜的孩子只好用眼睛来哀求!可是那绿莹莹的渔夫根本没注意到。他把木偶在面粉里拌了五六遍,从头到脚拌了个透。皮诺乔浑身都是面粉,就像个小石膏像。

接着渔夫抓住他的头,一举手就……

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